但是洪门究竟何时传入美国、加拿大

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北美华人的洪门组织在辛亥革命和抗日战争中发扬爱国爱乡的精神,有钱出钱,有力出力,和国内人民一道齐心协力为革命和战争的胜利作出了可贵的贡献,在海外华人历史上谱写了光辉的篇章。但是洪门究竟何时传入美国、加拿大,长期以来一直是个争论不休的问题。
戴魏光在《洪门史》中记及美洲至公堂的渊源时提出,美洲发现秘密会党,约在19世纪中叶。其初潜伏于檀香山,厥后蔓延于美洲及坎拿大中美诸邦,而尤以美国为盛。梁启超在《新大陆游记及其他》中说:迨洪氏金陵溃后,其余党复以海外为尾闾。三合会之独盛,盖以此故,其后统名为致公堂。致公堂者,三合会之总名也,各埠皆有。赵星则进一步发挥说,太平天国失败后,太平军余部为避免清军迫害,纷纷走海外,此为洪门在
海外发展之嚆矢。相传平南王黄德滋赴澳洲,辅王杨辅清赴美。……美洲方面洪门会社多称致公堂(《辛亥革命回忆录》第6
集第75页)。是否有黄德滋赴澳洲传播洪门这里暂且不论,但杨辅清赴美一事纯属捏造是可以肯定的。查杨辅清在1864年7
月天京失陷后一直在我国南方地区继续从事反清斗争,直到1874年在福建被捕牺牲为止从未出过国境,因此他在海外活动完全是子虚乌有的事。有材料表明太平天国失败后被迫逃亡国外的并不是传说中的太平军将领而是曾经奋起响应太平天国的广东天地会起义军成员。辛亥革命时期与海外洪门有过接触的冯自由就认为,清季咸丰、同治间(1851至1874年),广东三合会人物以不堪清吏压迫,适逢海禁大开,美国招募华工之便,遂多乘帆船至旧金山,另创基业。初在旧金山设立洪门机关,命名致公堂,及太平天国失败广东天地会首领陈金刚的部将和太平军的部将也多亡命美洲,参加致公团体,为之提挚指导(《革命逸史》初集第137
页)。
广东天地会甘先起义军战士的后裔也提及,起义失败后番禺北部幸存的会党和害怕无辜株连受害的年青亲属,纷纷逃到香港,以契约华工的身份,辗转前往南洋群岛、美洲及大洋洲等地寻求生路(《华侨沧桑录》广东人民出版社1984年版第55页)。但上述种种关于洪门传入美洲的说法年代跨度很大,大都处于模糊状态。
美国学者陈依范在《美国华人发展史》中主张,美国的第一个天地会组织是1853年在旧金山成立的(参见该书香港三联书店1984年版第37至38页)。曾经在美留学攻读博士的吴景超在博士论文中却引用了当时美国的一些着述材料提出,美国华人第一个民族主义组织是迪隆堂,或名致公堂。这个组织最初传到美国的时间是在1865年或1868年。他还强调说,迪隆堂是最先创建的帮会(《唐人街:共生与同化》天津人民出版社1991年版第171
至172 页、第186
页)。蔡少卿则认为早在1852年,北加州淘金地区,三点会已开山立堂,其势较盛,是一种比较确切的说法(《中国秘密社会》浙江人民出版社1989年版第364页)。据此可知,史学界对洪门何时传入美国仍有较大的分歧,而且一时也不易解决。
至于洪门何时传入加拿大这一问题,加拿大学者魏安国等人发表意见说,加拿大华人第一个秘密会社于1863年在巴克维尔成立,即洪顺堂,是那个已在加利福尼亚州积极活动的同一秘密会社的分支。据台湾学者李东海介绍说,巴克维尔的会社是由黄深贵建立的,此人来自加利福尼亚,在离开中国之前就已参加洪门会(均见《从中国到加拿大》上海社会科学院出版社1988年版第39页)。但蔡少卿认为,黄深贵自美国加州辗转来加,流寓于百加委路继续以淘金为业。于同治三年(1864年——引者注)三月二十一日联合同志创立洪门机构于此,起初名为洪顺堂(《中国秘密社会》第367
页)。由于中外学者在阐述这一重要问题时均未注明材料来源,故洪门何时传入加拿大一时也无从判断,难以定论。

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